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Lunes, 21 Octubre 2019 15:37

La Ruta del Cacao abre sus puertas al mundo

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El Chocó Andino se adorna con una variedad de flores y frutas que abastecen a toda la región, San Miguel de los Bancos, Pedro Vicente Maldonado y Puerto Quito, su caudal acuífero lo convierte en el principal proveedor de agua, la riqueza de su suelo permite la producción de variedad de alimentos que benefician directamente a más de un millón de habitantes, quienes han desarrollado emprendimientos de turismo como hospedaje y paseos por senderos, ríos y cascadas aprovechando las bondades de la naturaleza.

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Igualmente sus pobladores han impulsado la economía local a través de pequeños negocios creativos basados en la producción agrícola, dentro de la cual los alimentos predilectos para la cosecha son el café de altura y el aromático cacao, que se han convertido en los favoritos para generar una variedad de productos industrializados derivados de estos.

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Elsa Zárate, emprendedora dedicada a la agricultura del cacao y al turismo ecológico, relata cómo inició su travesía en la Ruta del Cacao, "el campo es la vida" señala, en su finca agroturística ubicada a 6 kilómetros de la Puerto Quito, cultiva una diversidad de plantas frutales, más de 80 variedades, que adornan el trayecto que forma parte del proceso agroindustrial del cacao orgánico y como los técnicos de Apoyo a la Producción de la Prefectura, han brindado el soporte tanto en el cultivo como en la cadena de comercialización de los productos terminados.

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Hace siete años empezó a labrar la tierra para la siembra de varios tipos de cacaoteros y árboles frutales, dedicándoles todos los cuidados para en su cosecha obtener los mejores frutos y procesarlos para la elaboración de mermeladas, miel de panela, encurtidos, panela y chocolate, que cumplen estrictamente con las normas de higiene que exige la línea orgánica.

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El chocolate es uno de los placeres gastronómicos más extensos en el mundo, por su alto contenido de hidratos de carbono, fibra y vitaminas, resultando así benéfico para la salud humana. El ingrediente principal de este nutritivo alimento es la semilla del cacao o cacaotero, árbol pequeño originario de las tierras tropicales de América del Sur.

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El recorrido de la Ruta del Cacao al interior de la finca ecológica, muestra a los turistas, los cultivos de la planta de cacao durante su etapa de crecimiento y desarrollo en campo, así también muestra como es sometida a diferentes actividades totalmente orgánicas, que le permitirán en el proceso industrial lograr un chocolate ciento por ciento puro.

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El cultivo de cacao especialmente en la zona del Chocó Andino, ha tomado gran importancia ya que se están abriendo mercados internacionales y la misma industria interna está demandando este producto por sus propiedades benéficas tanto para la salud como para la industria cosmética.

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El Gobierno de Pichincha ha implementado el Centro de Generación del Valor Agregado en la cadena del Cacao (CEVA) que permite a los productores que procesan el cacao, café, caña de azúcar y los derivados de todos ellos, ahorrar hasta un 40% de los costos de producción, además posibilita estandarizar las técnicas de procesamiento para incrementar la calidad de la cosecha y obtener mayores réditos.

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